Ötzi døde sulten og såret etter kamp

Paleontologi

For cirka 5300 år siden døde alpemannen Ötzi under en snøstorm i de italienske alpene. For fire år siden ble det godt bevarte liket av ham funnet i en bre. Nå viser undersøkelser at mannen med verdens eldste bevarte menneskevev hadde levd et nokså hardt liv. Det er mulig at Ötzi vår på flukt da han døde, for fem av ribbena er brukket. Noen forskere tror at Ötzi kanskje har vært innblandet i en voldsom kamp og senere har flyktet opp i fjellene, der han døde av skadene. Ötzi har vært sulten da han døde, for magesekken var tom, mens det var rester av mat i tykktarmen. Det tyder på at han ikke hadde fått noe å spise på minst åtte timer før han døde. Ötzi var neppe i fysisk toppform. Blant annet er det funnet spor av en ormeparasitt i tykktarmen hans, samtidig som han hadde sopp i lungene. Slike infeksjoner kan i noen tilfeller svekke lungefunksjonen.

Forskerne tror at Ötzis liv i det hele tatt ikke har vært noen dans på roser. Undersøkelser av knoklene tyder på at han har vært utsatt for ekstrem sult da han var henholdsvis ni, femten og seksten år gammel.

(Illustrert vitenskap Nr.7 1996)